RED GEOGRÁFICA
Por lo general, en los mapas se incluye la red geográfica de paralelos y meridianos, ya que permite, junto con la rosa de los vientos una localización más fácil y más exacta. Dentro de la red geográfica se destacan algunos paralelos y meridianos importantes, como el Ecuador, el meridiano de Greenwich, los trópicos y los círculos polares. Tanto los trópicos como los círculos polares permiten, además,localizar las grandes áreas climáticas del planeta según la distribución de la temperatura en la superficie terrestre. Estas líneas definen, zonas con temperaturas diferentes según la incidencia de los rayos solares: el área más cálida se ubica entre los trópicos; las áreas templadas se hallan entre los trópicos y los círculos polares de cada hemisferio; y las áreas frías están localizadas entre los círculos polares y los polos.

LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS: LATITUD Y LONGITUD

La red geográfica constituye la base para la localización absoluta de cualquier punto de la superficie terrestre. Por cada uno de esos puntos pasa por un solo paralelo y un meridiano, de tal manera que la intersección o el cruce de estos determina la ubicación del punto a partir de sus coordenadas geográfica: la latitud y la longitud.
Es importante tener en cuenta que, las coordenadas geográficas son medidas angulares.
La forma esférica del planeta determina que las distancias sobre la superficie terrestre constituyan ángulos: su vértice corresponde al centro de la tierra y su arco exterior se encuentra sobre la superficie del planeta. Por ello, la latitud y la longitud se expresan en grados (°), minutos (´), segundos (").

external image latitud.jpg Latitud Longitud external image longitud.gif
LATITUD:
Es la distancia que existe entre un punto cualquiera de la superficie terrestre y el ecuador, tomada sobre el meridiano que pasa por el lugar. Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud, que puede ser norte o sur, según el hemisferio en el que se ubique el punto, y tener un valor de entre 0° (el Ecuador) y 90° (los polos).
LONGITUD:
Es la distancia de un punto cualquiera de la superficie terrestre hasta el meridiano de Greenwich, tomada sobre el paralelo que pasa por el lugar. Todos los puntos situados sobre ese meridiano tiene la misma longitud, cuyo valor va desde 0° (Meridiano de Greenwich) hasta 180° (antimeridiano), puede ser este u oeste, según el hemisferio en el cual se ubique.

¿CÓMO CALCULAR LAS COORDENADAS EN EL PLANISFERIO?
La latitud y la longitud se miden sobre los mapas que tienen la red geográfica dibujada. Cuando quieres ubicas un lugar, lo primero es ubicar el punto o ciudad del que deseas conocer las coordenadas. Ejemplo, la ciudad de Montevideo.
Luego trazas el paralelo que pasa por dicho punto ¿Cuál es la latitud? debes fijarte a los costados del mapa cuántos grados, aproximadamente, se halla del Ecuador. Si el paralelo no está sobre dicho lugar se hace un cálculo estimativo de su valor y el hemisferio al que corresponde..
¿Cuál es la longitud? Realizas lo mismo pero con los meridianos. Trazas el meridiano que pasa por el punto y calculas el valore que figura en la parte superior o inferior del planisferio.

Para trabajar en tu cuaderno con el mapa.

1) Ubica masas continentales y masas oceánicas.
2) Ubica con color las coordenadas geográficas más importantes.
3) Localiza nuestro país en el mapa. ¿Cuál es la ubicación exacta en la que se encuentra Uruguay? Usa las coordenadas geográficas.
4) Copia y completa la siguiente información:
  • El Trópico de Cáncer atraviesa el hemisferio..........................................., mientras que el de Capricornio atraviesa el hemisferio ....................................
  • El Meridiano de Greenwich atraviesa tres continente: .................................,................................. y la ...................................................
5) ¿Dónde se ubican los siguientes puntos? Localizalos en el mapa.
0° de latitud y 0° de longitud
30° S - 120° E
60° N . 90° O .